¿Qué sabes de las uvas transgénicas? La uva es un cultivo frutal con gran importancia cultural: la tradición, el hábito, el arte e incluso la religión han acompañado el desarrollo y la domesticación de la uva a lo largo de la historia humana.

La mejora genética de las uvas transgénicas se lleva a cabo mediante selección clonal o programas de mejoramiento. En las uvas para vino, esto se ha basado en la aparición de mutaciones espontáneas durante la propagación vegetativa de los cultivares tradicionales, mientras que los cruces se han utilizado para mejorar la producción de uva de mesa, pasas y particularmente portainjertos, explotando los enormes recursos genéticos del germoplasma de uva.

Los cruces son relativamente factibles; sin embargo, los inconvenientes genéticos desalientan el uso de la reproducción, debido al alto grado de heterocigosidad, cargas pesadas de recesivos perjudiciales y depresión severa por endogamia, combinado con un largo tiempo de generación desde la semilla hasta la fruta.

Además, mientras que la uva de postre es un producto dinámico, el mercado del vino es muy conservador y la aceptación de las nuevas variedades se han regido por costumbres, leyes e incluso criterios tradicionales y emocionales. En este marco genético, la transformación ofrece perspectivas únicas para la mejora de la uva: la mayoría importante para superar las desventajas asociadas con el mejoramiento convencional y para modificar características específicas en genotipos ya seleccionados.

Historia de las uvas transgénicas

Aunque la uva fue una de las primeras plantas empleadas en el cultivo de tejidos, la transformación genética de éstas solo se informó en la década de 1990.  No obstante, esta tecnología aún está lejos de lo usual, debido a la baja capacidad de regeneración de la uva, que es el principal requisito de las estrategias de transformación.

Peligros de las uvas transgénicas

Unas de las uvas transgénicas más populares sin lugar a dudas son las uvas sin semillas, y éstas tienen su origen hace más de 20 años en Estados Unidos. Para hacer populares a este tipo de uvas en distintos lugares de mundo, se aplicaron las leyes de Mendel de manera intensa.

La razón por la cual se crearon las uvas transgénicas es que las semillas de estas frutas tienden a resultar bastante molestas al momento de consumir uvas, además son mucho más seguras para los niños. Por lo tanto, no es de extrañarse que con el tiempo las uvas transgénicas sean más comunes que las uvas con semillas. Además, esto es de esperarse por el hecho de que las uvas transgénicas han sido modificadas genéticamente para contar con un mejor sabor, lo cual es sumamente ventajoso.

Por otra parte, gracias a los diversos avances tecnológicos es posible determinar si la plantación de uvas que está germinando va a ser sin semillas o no, ahorrando así tiempo ya que no es necesario esperar años para saberlo.

Los resultados que se han ido obteniendo en cuanto a las uvas transgénicas sin semillas pueden ser utilizados posteriormente en otros tipos de frutas para que éstas de igual modo carezcan de semillas.

Ventajas de las uvas transgénicas

Las uvas transgénicas proporcionan distintas ventajas en diversos ámbitos, las cuales se mencionan a continuación:

Historia de las uvas transgénicas

  • Resistentes a los insectos: Las uvas transgénicas entre sus modificaciones cuentan con resistencia a los insectos y otras plagas. Las bacterias tóxicas (aunque seguras para el uso humano) pueden agregarse a los cultivos para repeler a los insectos, esto significa que se reduce la cantidad de pesticidas químicos utilizados en las plantas, por lo que también se reduce su exposición a pesticidas peligrosos.
  • Mayor producción: Ha sido más fácil la producción de uvas que están clasificadas como genéticamente modificadas porque todos sus ejemplares tienen una mayor capacidad para resistir las plagas. Este atributo ayuda a los agricultores a producir mayores cantidades de uvas transgénicas.
  • Cultivos más fuertes: Otro beneficio que proveen las uvas transgénicas es que los cultivos pueden ser diseñados para resistir los extremos y las fluctuaciones climáticas, lo que significa que habrá buena calidad y rendimientos suficientes incluso en condiciones climáticas adversas o severas. A medida que las poblaciones de todo el mundo crecen y se utilizan más tierras para la vivienda en lugar de la producción de frutas, se insta a los agricultores a cultivar en lugares que originalmente no son adecuados para el cultivo de plantas, pero las uvas transgénicas pueden soportar distintas condiciones del suelo y del clima, lo que las hace aptas para ser cultivadas en diversos lugares.
  • Uvas más nutritivas: Las uvas transgénicas también están modificadas genéticamente para ser más nutritivas en términos de contenido de vitamina y minerales. Esto no solo ayuda a las personas a obtener los nutrientes que necesitan, sino que también juega un papel importante en la lucha contra la desnutrición.

Desventajas de las uvas transgénicas

Como todo, las uvas transgénicas además de las ventajas que ofrecen también tienen desventajas, las cuales tampoco se deben pasar por alto. Entre las desventajas más comunes se encuentran:

  • Reacciones alérgicas: El consumo de uvas transgénicas puede presentar riesgos de alergia significativos en algunas personas. Esto se debe a que en la modificación genética se agregan o mezclan elementos que no eran autóctonos de la fruta originalmente, lo que podría causar nuevas reacciones alérgicas en el cuerpo. Esto significa que tu variedad de opciones de alimentos puede disminuirse, por el hecho de que los elementos de otros alimentos comienzan a formar parte de las uvas transgénicas.

Ventajas de las uvas transgénicas

  • No son 100% ecológicas: Aunque muchos expertos afirman que las uvas genéticamente modificadas son seguras para el medio ambiente, en realidad todavía contienen varios tipos de sustancias que aún no se ha demostrado que realmente sean seguras.
  • Nivel más bajo de biodiversidad: Un gran inconveniente potencial de esta tecnología es que algunos organismos en el ecosistema podrían verse perjudicados, lo que a su vez podría conducir a un menor nivel de biodiversidad en las uvas.
  • Disminución de la eficacia antibiótica: Las uvas genéticamente modificadas en algunos casos tienen características antibióticas incorporadas, lo que las hace resistentes o inmunes a los virus o enfermedades. Y cuando las comes, estos antibióticos persistirán en tu cuerpo y harán que los antibióticos reales sean menos efectivos.

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