Cuando escuchamos que alguien tiene metástasis, inmediatamente pensamos en cáncer y en muerte, aunque no siempre es así, ¿Conocemos realmente de que se trata?

Es el proceso de propagación de un foco canceroso a otro órgano diferente al órgano donde apareció inicialmente, esto sucede a través de vía linfática o sanguínea.

El cáncer es capaz de propagarse por invasión o metástasis, la invasión es cuando las células cancerosas atacan tejidos vecinos, la metástasis es la penetración de las células cancerígenas a la sangre o tejido linfático.

Existen tumores benignos y malignos, los benignos son localizados, no pueden metástalizar, los malignos pueden propagarse por metástasis o invasión. Cuando se habla de cáncer, se refiere a tumores del tipo maligno.

La causa principal de la muerte en pacientes con cáncer es la metástasis, el cáncer es potencialmente mortal una vez que se propaga. Las células de cáncer viajan a los ganglios linfáticos cercanos al tumor, cuando las células cancerosas forman un tumor nuevo, se llama tumor metástasico, si un cáncer de mama se disemina a un pulmón creando un tumor secundario, este tumor está formado por células malignas de cáncer de mama, por lo que se hablaría no de cáncer de pulmón, sino de cáncer de mama metástasico.

Diagnóstico

Las células de un tumor secundario, son semejantes a las de un tumor primario, la metástasis se puede diagnosticar al mismo tiempo que un tumor primario, o puede aparecer meses o incluso años después.

La metástasis se localiza por lo general en los órganos del cuerpo que más irrigan sangre (cerebro, pulmones, huesos, glándulas suprarrenales, hígado)…

Algunos órganos tienen tendencia a diseminarse a otros lugares específicos por ejemplo el cáncer de próstata se propaga generalmente a los huesos, los cánceres que más se propagan, son los más frecuentes, cáncer de próstata, cáncer de colon, cáncer de mama.

Tratamiento

Cuando el cáncer produce metástasis, el nuevo tumor puede ser tratado con quimioterapia, radioterapia, cirugía, tratamiento hormonal, terapia biológica o una combinación de todos ellos o sólo con algunos de ellos.

La metástasis es un cáncer más avanzado, pero algunos tumores como linfomas o cáncer testicular pueden curarse de un tumor secundario en la mayoría de los casos.

 

 

 

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