El uso del protector solar ha aumentado en las últimas décadas, a medida que los medios de comunicación y los médicos mencionan los beneficios del protector solar para protegerse contra el cáncer de piel y las quemaduras solares.

Sin embargo, el problema con este mercado de miles de millones de dólares al año es que no todos los protectores solares se crean de la misma manera, y en muchos casos, el filtro solar es perjudicial en vez de ser útil.

La razón de esto es que hay dos maneras en que un protector solar puede proteger la piel del daño solar: con una barrera mineral o una química. Los protectores solares minerales suelen incluir ingredientes como el óxido de zinc o el dióxido de titanio, que crean una barrera física para proteger la piel del sol.

Los protectores solares químicos utilizando uno o más productos químicos que incluyen oxibenzona, avobenzona, octisalato, octorileno, homosalato  y octinoxato.

Hay investigaciones que considerando que los químicos comúnmente utilizados en la protección solar son disruptores endocrinos, estrogénicos y pueden interferir con la tiroides y otros procesos hormonales en el cuerpo.

La sustancia química de protección solar más común, la oxibenzona, se encontró en el 96% de la población, según un estudio realizado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Cuidados con protector solar

Esto es especialmente alarmante ya que la oxibenzona se considera un disruptor endocrino que puede reducir el recuento de espermatozoides en los hombres y puede contribuir en la endometriosis en las mujeres.

¿Por qué algunas piensas que el protector solar es dañino?

La ciencia sobre la exposición al sol es clara: demasiada radiación ultravioleta del sol provoca quemaduras solares, envejecimiento de la piel y posiblemente, cáncer de piel. Ese riesgo no es mínimo, de hecho se estima que un porcentaje considerable de la población mundial desarrollará cáncer de piel en algún momento de su vida.

Para reducir ese riesgo, muchas personas recurren a los protectores solares (aerosoles, lociones e incluso polvos) para proteger la piel de los peores efectos del sol. Pero, ¿qué dicen los científicos sobre la protección solar? Desafortunadamente, mientras que la elección de protegerse del sol es una obviedad, la cuestión de cómo hacerlo mejor es un poco más polémica.

En el centro de la controversia descansa el uso de tres ingredientes: avobenzona, palmitato de retinilo y oxibenzona; en filtros solares químicos. Los protectores solares químicos son el tipo más común de protector solar y funcionar al crear una capa que absorbe los rayos solares.

La oxibenzona es un filtro químico ultravioleta que absorbe los rayos del sol, evitando que nuestra piel tenga el mismo destino. Según encuestas recientes se dice que la oxibenzona se usa en el 65% de los filtros solares químicos en su base de datos porque además de bloquear algunos rayos ultravioleta (UVA), protege contra los rayos ultravioleta B (UVB), la forma de radiación solar vinculada a quemaduras de sol.

Dada su cobertura parcial de UVA, generalmente se usa junto con la avobenzona. Pero en lugar de entrar en detalles sobre los tres productos químicos conflictivos, solo nos vamos a centrar en la oxibenzona.

El debate sobre este bloqueador de UVB es emblemático de la dificultad de evaluar los impactos sobre la salud humana de los productos químicos desde productos para el cuidado de la piel hasta pesticidas.

La brecha entre la exposición y la aparición de una enfermedad se conoce como latencia, y es solo uno de los muchos problemas que dificultan la determinación de la seguridad de un químico.

Beneficios del protector solar

¿Son realmente seguros los protectores solares?

La protección solar ha sido un tema controversial últimamente lo que hace que algunas personas se pregunten si el protector solar es seguro, especialmente porque ahora la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU actualizará los requisitos reglamentarios para la mayoría de los productos de protección solar.

Entonces la respuesta a la gran interrogante ¿los protectores solares son seguros? Es que sí, el protector solar es seguro de usar. Los dermatólogos los recomiendan. Los estudios científicos apoyan su uso regular para proteger contra el cáncer de la piel.

La protección solar juega un papel clave en la protección de la piel contra el sol. Cuando usas un protector solar de amplio espectro con SPF 30 o superior, puedes:

  • Reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel.
  • Prevenir las quemaduras solares.
  • Disminuir los signos de envejecimiento en tu piel.

El protector solar te previene los daños del sol

Recibir un poco de sol es importante para ayudar a nuestros cuerpos a generar vitamina D, un suplemento importante para los huesos fuertes, y para regular nuestros niveles de serotonina y triptamina, neurotransmisores que mantienen en orden nuestros estados de ánimo y ciclos de sueño/vigilia.

Sin embargo, como cualquier cosa, demasiado sol puede causar problemas de salud, desde quemaduras hasta cáncer de piel. Para aquellos que pasan más tiempo bajo el sol de lo que los médicos recomiendan (dicen que se debe permanecer en el interior entre las 11 de la mañana y 3 de la tarde en los días soleadas para estar seguros), los protectores solares pueden salvar la vida.

Ventajas del uso de protector solar

Tomar demasiado sol es malo debido a la radiación ultravioleta, el 90% de la cual se presenta en forma de rayos ultravioleta A (UVA) que no son absorbidos por la capa de ozono y penetran profundamente en nuestra piel.

Los rayos ultravioleta B (UVB) componen el resto. Estos rayos son parcialmente absorbidos por la capa de ozono (lo que hace que preservar la capa de ozono sea crucial para nuestra salud) y, como no penetran la piel tan profundamente, pueden causar esas quemaduras de color rojo langosta. Se cree que ambos tipos de rayos UV causan cáncer de piel.

Sin embargo, aunque la mayoría de los filtros solares bloquean al menos parte de la radiación UVB, mucho no analizan los rayos UVA, lo que hace que su uso sea riesgoso. Muchos de los protectores solares disponibles en el mercado no ofrecen una protección adecuada contra la radiación UV dañina del sol y también pueden contener sustancias químicas con registros de seguridad cuestionables. Por ende se recomienda en lo posible siempre adquirir marcas reconocidas de protectores solares.

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