El llantén es una hierba con hojas anchas común en los jardines. La mayoría de la gente desconoce por completo las propiedades de esta planta, pero la realidad es que es una hierba muy útil, sobre todo cuando se trata para tratar afecciones de la salud.

Esta planta verde es nativa de Europa y Asia, pero ahora crece prácticamente en cualquier parte del mundo. Las hojas de llantén se usan principalmente como medicina. Las semillas de llantén también se pueden usar con fines medicinales, con efectos laxantes leves similares a las semillas de psyllium, un pariente cercano de esta hierba.

Historia del uso de las hojas de llantén

El llantén llegó al continente americano en las suelas de los zapatos europeos y se plantó en todo el continente, de ahí su apodo de “whiteman’s footprint” (huella del hombre blanco en inglés).

  Beneficios de las hojas de llantén

Los nativos americanos observaron que la planta seguía al hombre blanco, surgiendo debajo de sus pies donde quiera que caminara. Pronto adoptadas en su medicina herbaria, las hojas de llantén fueron utilizadas por los nativos americanos para curar heridas, reducir la inflamación, detener el sangrado y aliviar las picaduras, quemaduras y erupciones cutáneas.

Eran tomadas igualmente para aliviar muchas afecciones, incluyendo tos, resfriados, bronquitis, diarrea, gastritis, hemorroides e infecciones de vejiga. Llevaban consigo la raíz en polvo como antídoto para las mordeduras de serpientes y para extraer otras toxinas venenosas.

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En las Tierras Altas de Escocia, el llantén se llama “Slan-Lus”, que significa “la planta de curación”, por su gran reputación como sanadora de heridas. También se llama ‘cuchilla curativa’ por su uso en el tratamiento de heridas, especialmente las provocadas por espadas. Las hojas se calentaban y se utilizaban para detener el flujo sanguíneo y alentar la reparación del tejido dañado.

Beneficios de las hojas de llantén para la salud

El llantén es considerado una de las mejores hierbas curativas del planeta por los beneficios para la salud que ofrece, los cuales se explicarán a continuación:

  • Salud respiratoria: Uno de los usos tradicionales más populares para esta hierba es apoyar la salud pulmonar. Las hojas de llantén son ricas en mucílago, que ejerce una actividad protectora y demulcente en el tracto respiratorio. Humedece y recubre las vías respiratorias con una capa protectora que reduce la irritación que causa la tos seca.

Investigadores en Bulgaria descubrieron que las hojas de llantén eran efectivas contra la bronquitis crónica. Al contener glicerina y pectina que tienen propiedades demulcentes naturales, el llantén ejerce un efecto calmante sobre los pulmones, provocando la producción de más mucosidad que ayuda a aliviar el malestar y la irritación.

  • Estimulación inmunológica: Las hojas de llantén tienen un alto contenido de vitaminas A y C que aumentan el sistema inmunitario, y el alto contenido de taninos imparte propiedades astringentes que reducen la inflamación y combaten las infecciones al privar a las bacterias de nutrientes.

 Usos de las hojas de llantén

Uno de los ingredientes activos menos conocidos del llantén es el compuesto plantamajosida. Tiene una estructura molecular similar al ingrediente activo de la equinácea, el equinacósido, y se ha demostrado que tiene una acción similar en la modulación de la respuesta inmune.

  • Salud digestiva: El alto contenido de mucílago de las hojas de llantén, junto con sus propiedades antiinflamatorias hacen de esta hierba maravillosa para muchas afecciones digestivas. Las hierbas ricas en mucílago absorben toxinas en el intestino y dan volumen a las heces. Contribuyen a un menor tiempo de tránsito intestinal al absorber agua en el colon y crear un efecto de ablandamiento de las heces.
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El llantén también tiene propiedades astringentes que lo hacen efectivo en el tratamiento de la diarrea, la gastritis y la colitis. Puede ayudar a restablecer el equilibrio ácido que regula las secreciones gástricas y puede tratar la inflamación en el estómago y los intestinos.

  • Salud de la piel: Aplicado tópicamente, el llantén es un excelente aliado para las heridas porque tiene el poder de detener el sangrado y curar hematomas, incluyendo heridas punzantes, picaduras de insectos, abejas, avispas y picaduras de ortiga, forúnculos y úlceras. Al tratar cortes y otras heridas abiertas, no solo detiene el sangrado, sino que también previene la infección al eliminar la suciedad y, como antiséptico, desinfecta la herida.

Finalmente, esta hierba versátil contiene un compuesto conocido como alantoína, un poderoso agente calmante de la piel que estimula el crecimiento celular. El llantén se puede usar para proporcionar un alivio natural de las quemaduras solares, para tratar el acné y la rosácea y para mantener la piel sana, brillante y libre de imperfecciones.

¿Cómo preparar remedios caseros con hojas de llantén?

Si tienes llantén fresco que crece en tu jardín o tienes la posibilidad de comprarlo, puedes preparar los siguientes remedios caseros fácilmente:

Remedios caseros con hojas de llantén

  • Para las picaduras: Haz una cataplasma de hoja de llantén fresco y arcilla de bentonita con agua para formar una pasta. Esto aliviará el dolor inmediatamente cuando se coloque en la picadura. Si no tienes los otros ingredientes cerca, solo mastica una hoja de llantén y escúpela en la picadura. Suena asqueroso pero alivia enormemente el dolor.
  • Afecciones de la piel: Una infusión o un té fuerte de hoja de llantén (seco o fresco) rociado sobre una quemadura solar enfriará la quemadura y aliviará el dolor. Esto también ayudará a calmar las erupciones y las reacciones antes las plantas venenosas. Para hacer un remedio aún más fuerte, empina una hoja de llantén (fresca o seca) en vinagre de manzana durante unas semanas y luego cuélalo. El vinagre infundido aliviará la picazón, ardor y dolor en la piel de manera rápida.
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De igual manera, Sus propiedades antibacterianas y antiinflamatorias naturales lo hacen ideal para acelerar la recuperación de las heridas y para la picazón o el dolor asociado con problemas de la piel.

  • Trastornos digestivos: Una taza de té de llantén de hojas frescas o secas aliviará la indigestión, la acidez estomacal o el síntoma de intestino irritable. Es calmante para todo tipo de trastornos digestivos. También es útil para infecciones urinarias, infecciones de la vejiga o infecciones renales.

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